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Cómo superar el enamoramiento de un amigo sin arruinar tu amistad

Foto: Prostock-studio / Shutterstock

La víspera de Año Nuevo de 2009 me encontró tirado en mi cama y sollozando.



Había estado esperando contra toda esperanza una invitación romántica de Año Nuevo de mi amiga Shea, de quien había estado enamorado desde la universidad. Pasé toda la tarde pasando el rato y charlando con él en el bar donde trabajaba, pensando que tal vez, solo tal vez, este sería el día en que revelara que sentía lo mismo por mí.



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no lo fue

Así que pasé la noche solo, llorando y luchando una vez más con el angustia de ser rechazado por alguien a quien le gustaba mucho, pero no como yo quería.

Estaba en mis veintitantos años en este momento, y este era un sentimiento infelizmente familiar. Durante mi adolescencia y la mayor parte de mis veintes, mi situación romántica estándar era 'Estoy enamorado de mi amigo, y probablemente/definitivamente no esté interesado'.



Si hubiera obtenido créditos universitarios, fácilmente tendría un doctorado. en amor no correspondido con una especialización en 'Cómo lidiar sin arruinar la amistad' y enfoque en el campo de 'No sé cómo superar el enamoramiento de un amigo'.

Es simple, si no fácil, lidiar con los sentimientos por alguien que no conoces bien. Sufres, lloras, escribes poemas y finalmente sigues adelante.

Sin embargo, cuando estás tratando de descubrir cómo superar el enamoramiento de un amigo, es más complicado.



Quieres que se queden en tu vida. No puedes evitar verlos mientras cuidas tu corazón roto. Debido a que los conoces mejor, tus sentimientos por ellos tienen raíces más profundas y tardan más en morir.

Nada de lo que he aprendido a lo largo de los años hace que el amor no correspondido no apeste. Me dolió cuando tenía 13 años, me dolió cuando tenía 28. Pero aprendí muchas cosas que hicieron que el dolor fuera soportable y me permitieron tener relaciones sanas para ambos con las personas que amaba.



Cómo superar el enamoramiento de un amigo

1. Permítase sufrir.

El amor no correspondido es una pérdida.

Es normal sentir dolor, ira, negación y todas las demás cosas que una persona puede sentir después de una pérdida. Tus sentimientos hacia la persona que amas son reales, y las esperanzas que tenías son reales.

En nuestra cultura, no damos espacio para llorar la pérdida de un amor no correspondido. Tendemos a decir: '¡Ve a por ellos, esfuérzate más, tu amor ganará eventualmente!' o “Deja de ser patético y supéralo”.



Y ninguno de estos son saludables.

Si la persona que amas no está interesada, continuar persiguiéndola es una falta de respeto hacia ella y te hace daño a ti, ya que retrasa tu capacidad de sanar. Pero no hay nada patético en sentir una profunda tristeza cuando el amor que sientes profundamente no es correspondido. Está bien llorar.

Cuando la persona que amas es un amigo, el hecho de que claramente le gustes puede hacer que sea aún más difícil de procesar como una pérdida. No importa cuántas veces hayas dicho que aceptas que no están interesados ​​​​en ti románticamente, los momentos de calidez y cercanía pueden hacer que los fuegos de la esperanza vuelvan a la vida.

puedes terminar pasando por el proceso de duelo varias veces. Ciertamente lo he hecho, con Shea y con muchos de los otros amigos por los que he suspirado. Es frustrante. Es difícil no sentirse tonto, luchando con la misma ira y tristeza que pensabas que habías dejado atrás hace dos meses.

Lo importante es recordar que estos sentimientos son normales y saludables. Te llevan hacia la curación, incluso si el camino parece imposiblemente largo y torcido.

No trates de superar esto rápido porque eso solo te hará sentir peor al final.

2. Elija su distancia.

No voy a establecer reglas como '¡Tienes que dejar de salir con la persona que amas!' o '¡Solo puedes llamarlos dos veces por semana!' Cada relación es diferente, cada persona es diferente, y no puedo decirte qué funcionará para ti.

Lo que puedo decir es que la mayoría de las veces, será útil crear un espacio adicional entre usted y la persona que ama mientras trabaja para recuperarse de la pérdida.

Esto no significa que vayas a acechar a la persona que te gusta en las redes sociales, significa simplemente cierta distancia por un tiempo para que puedas concentrarte en ti mismo.

El espacio extra podría significar reducir a la mitad el tiempo que pasas hablando con ellos. Podría significar tomarse algunas semanas o incluso meses sin verlos. Podría significar dejar de lado ciertos días y horas en los que te enfocas en otras relaciones, otras actividades, cualquier cosa menos ellas.

Elija lo que parezca funcionar para usted, pero haga algo para crear algo de espacio.

Esto es muy importante si ha estado poniendo mucho energía unilateral en la relación. Si les ha estado haciendo muchos favores o haciendo un trabajo emocional pesado que no regresan, este es el momento de retirarse. Tal vez pase más tiempo con otro amigo o familiar para dejar de pensar en el amor no correspondido.

Sí, siguen siendo amigos, y los amigos se ayudan entre sí, pero es importante separar las cosas buenas que haces por tu amigo de la esperanza de que te amarán si le das lo suficiente. Puedes hacerlo prestando mucha atención a la cantidad de energía que estás invirtiendo en la relación.

3. Comprenda lo que está haciendo su cerebro.

Sabemos desde el comienzo de la humanidad que el amor no correspondido puede hacerte sentir abatido, aterrorizado y obsesivo. En las últimas decádas, la neurociencia nos ha dado un poco más de conocimiento en por qué sentimos esas cosas.

Todo el mundo experimenta el amor y la pérdida de forma un poco diferente.

Para mí, por ejemplo, mis sentimientos tienden a expresarse en pensamientos obsesivos e intrusivos en lugar de oleadas de emociones o acciones impulsivas. Pero cuando miras la neurobiología del amor perdido, puedes ver muchos hilos comunes en los pensamientos, sentimientos y acciones que el amor no correspondido tiende a crear.

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Decir: “No puedo dejar de pensar en la persona que amo porque tengo la dopamina alta y la serotonina baja” no cambia la realidad de ese sentimiento. Los sentimientos son tan fuertes y reales después de que tenemos nombres para las hormonas que contribuyen a ellos como lo eran antes.

Sin embargo, conocer los conceptos básicos biológicos puede darle esperanza. No sé tú, pero cuando siento algo fuerte, tiendo a asumir que me sentiré así para siempre. Sé que no es cierto, pero realmente me cuesta creer que alguna vez experimentaré algo que no sea el dolor desgarrador en el que estoy ahora mismo.

En esos momentos, puede ser útil recordar que mis sentimientos están relacionados con las oleadas de hormonas en mi cerebro y que es completamente normal y esperado que esas hormonas aparezcan en estas circunstancias.

No niega los sentimientos ni disminuye su importancia. Simplemente los pone en contexto.

Otra idea útil que nos brinda la neurobiología es la siguiente: el amor romántico y apasionado tiende a brillar más y por más tiempo cuando hay obstáculos. En el curso normal de las cosas, en una relación feliz y saludable, las mariposas y las emociones del nuevo amor se desvanecerán en entre seis meses y dos años , siendo 18 meses la vida útil más típica.

Sin embargo, cuando nuestro amor se ve frustrado, ya sea por barreras externas o porque no sienten lo mismo, la vida útil del enamoramiento puede extenderse por años.

Entonces, si has estado apasionadamente enamorado de tu mejor amigo durante cinco años, y ningún otro amor ha durado tanto en ninguna otra relación romántica, eso podría deberse precisamente a que no está funcionando entre ustedes, no porque sean almas gemelas especiales que pertenecen. juntos.

También muestra por qué es tan importante aceptar la pérdida y empezar a moverse a través de los sentimientos de ruptura . Miserables como son, son el camino hacia una nueva vida.

4. Encuentra medios no románticos para consumir.

Una de las cosas que dificulta establecer una amistad cuando anhelas un romance es lo mucho que nuestra cultura promueve el amor romántico como el principio y el final de la vida.

¡Hay tantas cosas buenas en la vida que no tienen nada que ver ni con el romance ni con el sexo! Sin embargo, es difícil recordar esto cuando te bombardean con historias y canciones sobre el amor como si eso fuera todo lo que vale la pena pensar y hablar.

Cuando estoy lidiando con una pérdida romántica, ya sea un amor no correspondido, las secuelas de una ruptura o simplemente un período de sequía no deseado, evito conscientemente los medios románticos tanto como sea posible. Hago listas de reproducción de canciones que tratan sobre otras cosas. Me mantengo muy, muy lejos de las películas y los libros que se centran en una trama romántica.

Los medios románticos, en esos momentos, me hacen sentir que estoy fallando en lo más importante de la vida. Las escenas de amor felices avivaron todos los anhelos con los que ya estoy luchando.

Si bien puedo encontrar algunos canciones sobre el desamor y el anhelo catártico, presto atención a si realmente me está ayudando o simplemente deprimiéndome.

Hay otra trampa en los medios románticos cuando se trata de un amor no correspondido. Muchas de nuestras historias románticas pintan una visión poco realista del amor. Muestran a alguien persiguiendo persistentemente el objeto de sus afectos y finalmente ganándolos. Muestran el amor no correspondido como algo que atormenta tu vida para siempre.

Rara vez nuestras historias muestran las cosas que suceden con más frecuencia en la vida real: la búsqueda incesante solo aleja a la persona que estás persiguiendo; las personas que no estaban enamoradas de ti hace cinco años siguen sin estar enamoradas de ti; y el tormento del amor no correspondido disminuye con el tiempo a medida que encuentras la felicidad (y, a menudo, el romance) en otra parte.

Incluso si sabe que todo esto es cierto, consumir medios que martillan el mensaje opuesto puede hacer que sea difícil de creer e internalizar. Entonces, en mi experiencia, es mejor ser fácil con las historias de amor mientras trabajas en la curación.

5. Trata tus sentimientos como una tercera persona en la relación.

Si tus sentimientos por tu amigo fueran una persona, ¿qué tipo de persona sería?

Pregunta extraña, lo sé. Tengan paciencia conmigo.

A veces estoy sentado tomando un café con el amigo del que estoy enamorado, hablando de nuestras vidas y sintiéndome realmente feliz en nuestra amistad. Y luego dicen algo que me hace sentir de nuevo lo maravillosos que son y lo maravilloso que sería si me amaran como yo los amo, y ¡mira! ¡Mi otro amigo, Feelings, se ha unido a nosotros!

Cambia la dinámica, casi como si una persona real viniera y se sentara con nosotros. No podemos relacionarnos de la misma manera que antes, porque Feelings está trayendo una vibra completamente nueva.

Como tercero en una relación, Feelings requiere bastante mantenimiento. Es hipersensible y no recibe muchos de tus chistes. Es increíblemente egocéntrico. Cualquiera que sea el tema de conversación, encuentra una manera de conectarlo con lo que quiere y lo que cree que es importante. Es un terrible oyente.

Pero, como ocurre con muchas personas reales que tienen estas cualidades, hay algo atractivo en el drama que trae Feelings. Le da una intensidad y un enfoque a su tiempo con ellos. Seguro que nunca te aburres.

Así que tus sentimientos por tu amigo son como una tercera persona que sigue viniendo a pasar el rato con ustedes dos, ya sea que los hayas invitado o no. Tal vez desees que se vayan y nunca regresen, y tal vez también te guste la especia que traen. Desafortunadamente, debido a que viajan en tu cerebro, no puedes dejar de atender sus llamadas.

Tipo de relación

Pero para mí, es útil pensar en Feelings como una persona separada con su propia agenda.

Me ayuda a lidiar mejor cuando aparecen. Me ayuda a decir cosas como: “No se trata solo de ti, Sentimientos. Oye, Feelings, mi amigo está tratando de decirme algo y estás haciendo que sea difícil de escuchar. Mira, Feelings, sé que es un momento difícil para ti, pero no eres el único que importa aquí.

Tal vez, algún día, los sentimientos desaparezcan por completo y dejen en paz su amistad. Tal vez se calme y aprenda a asumir la responsabilidad de sí mismo para que no interrumpa su amistad, sino que solo le agregue una dulzura conmovedora. Sólo el tiempo dirá.

6. Deja que tus sentimientos te inspiren.

Si Feelings es un tercero en su relación, entonces esto es como sacarlos a pasar un buen rato, solo ustedes dos, para que no sigan secuestrando su tiempo con su amigo.

Tan grande, necesitado y perturbador como puede ser el amor no correspondido, también es una tremenda fuente de energía.

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Para mí, gran parte del dolor del amor no correspondido proviene de sentir esa energía desperdiciada y sin sentido. Mis sentimientos por mi amigo son poderosos, importantes y reales, y pensar en ellos como algo que solo necesito aplastar o “superar” se siente mal en un nivel visceral.

Entonces, en cambio, pienso en otras cosas que puedo hacer con él.

Hacer arte, ya sea escritura, música o visual, es un uso, por supuesto. También puede impulsarme a lograr otras cosas. Para aprender una nueva habilidad. Para buscar nuevas experiencias. Viajar y expandir mi mundo.

Historia real: A raíz de la angustia más devastadora que jamás haya experimentado, decidí convertirme en abogada. Durante meses, la mayor parte de mi tiempo libre lo consumía estudiando y practicando para el LSAT. Tenía la vista puesta en una de las mejores escuelas y quería obtener una puntuación que la hiciera posible.

Resultó que 'Quiero ser abogado' en realidad significaba 'Quiero ser un duro de acero que no siente dolor y no necesita a nadie', y que esas dos cosas en realidad no son lo mismo. Además, soy hilarantemente inadecuado para una carrera como la ley.

Afortunadamente, me di cuenta de todo eso antes de ir a la facultad de derecho. Pero tengo un puntaje LSAT realmente impresionante para mostrar durante todos esos meses y, lo que es más importante, un impulso de confianza en mí mismo en lo que puedo lograr si me lo propongo.

Tus sentimientos no pueden hacer que la persona que amas te ame. Ese no es el tipo de magia que hacen. Pero intente escucharlos y ver dónde más podría canalizar su energía.

Conocer gente nueva también es una gran manera de disminuir tus sentimientos no correspondidos, pero por supuesto, si estas personas nuevas son solo amigos, bueno...

Si quieres dejar de enamorarte de tus amigos, debes iniciar la amistad con la actitud de que no desarrollarás un enamoramiento.

Ni siquiera los mires como posibles compañeros.

Pero cuando estés listo, empieza a salir de nuevo.

Mientras superaba a Shea, hice un sombrero. Hice el hilo yo mismo y lo tejí en un diseño que me recordó una de las cosas que más amaba de él. Mientras trabajaba en ello, me permití reflexionar sobre mis sentimientos por él, mi tristeza, todas las cosas maravillosas de él que me hicieron querer ser su pareja.

Cuando dejé de tejer, también traté de dejar de lado los pensamientos y trabajar en la construcción de otras cosas buenas en mi vida.

El sombrero se hizo antes que mis sentimientos. En verdad, es difícil para mí decir cuándo me enamoré de alguno de los amigos de los que he estado enamorado. Cuando veo la magia y la belleza en una persona, eso nunca desaparece. Pero la intensidad del deseo sí.

Ahora, cuando hablo con Shea, mi felicidad es directa, no está mezclada con anhelo y dolor.

El yo que pasó el Año Nuevo de 2009 llorando en su habitación puede no estar de acuerdo, pero mirando hacia atrás, me alegro por las muchas, muchas veces que he estado enamorada de amigos que no me querían.

La mayoría de las veces, le da a esas amistades una profundidad que de otro modo no tendrían. Y me ha dado mucha práctica en esas habilidades feministas esenciales: respetar los límites de los demás y ser amable conmigo misma.